Qu’est-ce qu’un numéro VIN ?

Tous les véhicules motorisés possèdent un code d’identification unique appelé VIN (pour Vehicle Identification Number, soit numéro d’identification du véhicule en français). Ce code reste inchangé pendant toute la durée de vie du véhicule et nous permet de l’identifier partout et à tout moment. Dans cet article, nous allons t’expliquer ce qu’est un numéro VIN et où tu peux le trouver.

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Où puis-je trouver le numéro VIN sur une voiture ?

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Le numéro d’identification du véhicule (VIN) figure sur ta voiture et ses documents. Bien que l’emplacement exact du numéro d’identification varie selon le modèle, voici où tu peux espérer le trouver :

  • En bas du pare-brise : presque toutes les voitures modernes ont une plaque VIN  sur le tableau de bord côté conducteur, qui est visible depuis l’extérieur à travers le pare-brise.
  • Sous le capot : tu trouveras peut-être une plaque VIN sous le capot, à côté du loquet.
  • Partie avant du châssis : accessible par le passage de roue ; il est plus probable de trouver le VIN du véhicule à cet endroit sur des voitures plus anciennes.
  • Montant de porte côté conducteur : sur certaines voitures, la plaque VIN se trouve à l’intérieur du montant de la portière du côté du conducteur.
  • À côté de la roue de secours : tu peux trouver le numéro VIN sous le revêtement du coffre, à côté de la roue de secours.

Localiser le numéro VIN est particulièrement important lorsque tu achètes une voiture d’occasion. Recherche ces plaques à différents endroits et assure-toi que les numéros correspondent. Si ce n’est pas le cas, attention : il se peut que tu sois en présence d’une voiture volée !

Où puis-je trouver le VIN sur une moto ?

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Les voitures ne sont pas les seules à avoir un numéro VIN. D’autres véhicules à moteur, dont les motos, les scooters, les VTT, les camping-cars et d’autres types de véhicules, en ont un également.

Comme pour les voitures, les constructeurs placent généralement le VIN de la moto sur les pièces irremplaçables, mais l’emplacement exact peut varier d’un constructeur à l’autre et d’un modèle à l’autre. En règle générale, tu trouveras le VIN de la moto :

  • Près du guidon (colonne de direction) : inspecte la structure qui maintient le guidon.
  • Sur un rail de châssis : regarde le rail qui supporte la roue avant.
  • En bas du moteur.

Tu peux également vérifier la carte grise de la moto qui contient le numéro VIN. En France, la carte verte de l’assurance peut aussi indiquer le numéro VIN même s’il est plus fréquent d’y trouver le numéro d’immatriculation. Assure-toi que les numéros correspondent.

Comment vérifier un numéro VIN

Divers registres et institutions collectent des données sur les véhicules, qui sont accessibles à l’aide du numéro d’identification du véhicule (VIN). Certains pays disposent également de bases de données locales qui permettent aux conducteurs d’obtenir un bref historique de leur véhicule à l’aide du VIN ou du numéro d’immatriculation.

Même si tu peux trouver différents outils pour vérifier un numéro d’identification, l’une des solutions les plus pratiques est notre décodeur de VIN. En entrant le VIN d’une voiture dans notre décodeur, tu trouveras des données basiques telles que la marque, le modèle et les spécifications techniques. Tu peux ensuite obtenir un rapport complet sur l’historique du véhicule, qui révèle beaucoup plus d’informations, y compris l’historique du kilométrage, les dommages et même des photos d’archives.

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Pourquoi le numéro VIN est-il si important ?

Le numéro VIN sera utilisé chaque fois que tu voudras immatriculer une voiture, déposer une déclaration d’assurance, changer la carte grise ou effectuer d’autres actions similaires. Il s’agit d’un élément essentiel de l’identification du véhicule, et de nombreux changements et actions juridiques sont enregistrés par le biais de ce numéro. 

Le numéro d’identification du véhicule joue également un rôle important lorsque tu achètes un véhicule d’occasion. Toute voiture ou moto en circulation peut avoir été endommagée ou même volée. Même si les vendeurs de véhicules d’occasion affirment souvent que leurs voitures n’ont pas eu d’accident, les rapports d’historique prouvent souvent le contraire. Conduire un véhicule mal réparé peut être dangereux si les airbags sont absents ou si la structure est compromise.

Falsifier un numéro VIN est relativement courant sur le marché, car les vendeurs de véhicules d’occasion malhonnêtes cherchent le moyen d’en tirer profit. Ils coupent, soudent et fixent souvent d’autres plaques VIN, même si la plupart d’entre elles sont fixées à l’aide de rivets que l’on ne trouve pas dans les magasins ordinaires. C’est pourquoi il est essentiel de s’assurer que tous les VIN correspondent et ne présentent pas de signes d’altération. 

De nombreuses personnes ne font (à juste titre) pas confiance aux vendeurs de véhicules d’occasion et font vérifier l’historique de leur véhicule avant d’acheter une voiture ou une moto. Voici ce qu’un rapport complet sur l’historique du véhicule peut révéler :

  • Déclarations de vol
  • Manipulations du kilométrage
  • Dommages
  • Révisions passées et à venir
  • Ventes précédentes
  • Spécifications et équipements d’origine
  • Photos historiques
  • Checklist pour les acheteurs
  • Changements de propriétaire, contrôles techniques et autres activités

Toutes les données proviennent de sources autorisées, notamment de centres de contrôle technique, de registres gouvernementaux, de compagnies d’assurance ou des autorités. Consulte notre exemple de rapport pour en savoir plus sur ses avantages.

Comment lire un numéro VIN

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Les premiers numéros VIN ont été utilisés dans les années 1950, mais le format variait d’un constructeur à l’autre, ce qui rendait l’identification des véhicules plus difficile. La NHTSA (National Highway Traffic Safety Administration) a normalisé le format actuel du VIN en 1981. Par conséquent, presque tous les véhicules fabriqués après 1981 ont un code d’identification unique de 17 caractères qui doit être apposé sur chaque véhicule.

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Chaque caractère du numéro d’identification du véhicule représente une information particulière sur le véhicule. Le numéro entier peut être divisé en 4 sections pour faciliter la lecture :

  • Caractères 1 à 3 du VIN (code WMI) : la section de l’identificateur du constructeur mondial (« World Manufacturer Identifier » en anglais) contient trois caractères indiquant le lieu de construction d’un véhicule et son constructeur. 
  • Caractères 4 à 8 du VIN (code VDS) : la section du descripteur du véhicule (« Vehicle Descriptor Section » en anglais) indique la marque, le type de carrosserie et la taille du moteur du véhicule.
  • Caractère 9 du VIN : il s’agit d’un code de sécurité du véhicule connu sous le nom de chiffre de contrôle. Il est calculé en passant tous les autres chiffres du VIN dans une formule mathématique.
  • Caractères 10 à 17 du VIN (code VIS) : La section d’identification du véhicule (« Vehicle Identifier Section » en anglais) contient 8 caractères, dont 2 indiquent l’année du modèle et un code d’usine d’assemblage, tandis que les 6 derniers chiffres contiennent le numéro de série du véhicule.

Chaque spécification, usine d’assemblage, constructeur et autres propriétés ont des caractères correspondants dans un numéro VIN, tu dois donc décoder un VIN pour en révéler les informations. Un simple décodeur de VIN peut le faire pour toi en quelques secondes.

Remarque : N’oublie pas que les numéros d’identification des véhicules à 17 caractères ne comportent pas les lettres O(o), I(i) et Q(q) afin d’éviter toute confusion avec les chiffres 0, 1 et 9.

FAQ

Est-ce que tous les véhicules ont un VIN ?

Presque tous les véhicules construits à partir de 1981 ont un numéro VIN à 17 caractères. Les véhicules plus anciens peuvent également en avoir un, mais le format sera probablement différent.

Peux-tu trouver ton VIN sur la carte verte de l’assurance de ta voiture ?

En France le numéro VIN ne figure habituellement pas sur la carte verte : sauf exception, les assureurs y indiquent plutôt le numéro d’immatriculation. Par contre, le VIN peut figurer sur les documents d’assurance d’autres pays, il est donc utile de vérifier ces documents si tu achètes une voiture d’occasion étrangère.

Est-ce que je peux trouver mon VIN en ligne ?

Dans certains pays, il est possible de trouver le numéro VIN du véhicule en ligne. Par exemple, si une voiture est immatriculée au Royaume-Uni, tu peux trouver son VIN à partir de sa plaque d’immatriculation.

Evaldas Zabitis

Evaldas écrit depuis le collège et se passionne pour les voitures depuis toujours. Juste après avoir obtenu son permis de conduire, il a dépensé toutes ses économies pour acheter des voitures en mauvais état afin de passer du temps à les réparer, les conduire et les revendre. Evaldas est toujours intéressé par les innovations techniques dans le domaine de l'automobile et participe activement aux discussions de la communauté automobile.