Comment calculer les coûts d’exploitation d’une voiture ?

Posséder une voiture n’est plus un luxe de nos jours : il arrive souvent que chaque membre de la famille en possède une. Comme chaque personne a des besoins différents, la voiture parfaite de tout un chacun se trouve toujours quelque part. Cependant, si acheter un véhicule n’est pas forcément difficile : c’est le coût de sa possession qui peut te ruiner la vie.

Qu’il s’agisse d’une voiture neuve ou d’occasion, tu devras dépenser de l’argent pour certains travaux d’entretien essentiels. Mais les voitures d’occasion sont bien plus dangereuses financièrement, car tu n’obtiens finalement aucune garantie, et n’importe quelle pièce pourrait bientôt devoir être remplacée.

Tu peux acheter une citadine qui a 5 ans et dont l’intérieur est recouvert de plastique bon marché ou une grande et puissante berline intérieur cuir qui a déjà 15 ans pour le même prix. Cette dernière option est tentante, c’est vrai, mais en fait tout dépend des coûts de possession et d’exploitation. Voyons combien coûte l’entretien de ta voiture ou de celle que tu vas acheter.

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Principaux coûts de fonctionnement

Ne nous préoccupons pas des coûts de possession les plus écrasants et concentrons-nous d’abord sur les « besoins » nécessaires du véhicule. Quelle que soit la voiture que tu achètes, ces coûts d’exploitation seront réguliers : la seule chose qui change c’est leur importance.

Frais de carburant

Peut-être que le mot carburant devrait être entre guillemets ici, car l’électricité est aujourd’hui aussi tendance que le diesel ou l’essence. Quoi qu’il en soit, les frais de carburant s’additionnent très rapidement quand on possède une voiture, et peuvent atteindre entre 4 et 40 centimes par kilomètre. Les voitures électriques offrent généralement les frais de carburant les plus bas, mais si tu es plutôt porté sur les moteurs à combustion interne, les moteurs de petite taille devraient offrir une expérience similaire, en particulier les moteurs diesel.

Si les moteurs diesel sont plus économiques que l’essence, ils sont également plus complexes. Par exemple, la plupart des moteurs diesel modernes utilisent plusieurs pompes à carburant car la pression requise est environ dix fois supérieure à celle des moteurs à essence.

Alors, renseigne-toi sur la consommation de carburant prévue pour un modèle particulier et n’espère pas consommer moins que ça.

Pneus

Seuls les pneus relient ta voiture à la route, ce qui explique pourquoi faire le bon choix en matière de pneumatiques est si important. Un bon jeu de pneus peut coûter entre 200 € et 1 500 €, et cela s’ajoute rapidement aux frais de possession.

Habituellement, les pneus toutes saisons reviennent moins chers à long terme, car tu n’as pas besoin d’emmener ta voiture au garage pour faire remplacer tes pneus deux fois par an. Même s’il faut rééquilibrer les roues de temps en temps, de nombreux conducteurs font monter des pneus toutes saisons et ne s’en préoccupent plus jusqu’à ce qu’ils soient usés.

Certains conducteurs choisissent des pneus d’occasion, qui ne durent pas plus de deux ans. Cependant, des pneus neufs devraient pouvoir rouler pendant au moins trois ou quatre ans.

La durée de vie dépend aussi bien entendu de la qualité du pneu : les marques pas chères se concentrent généralement uniquement sur une fonctionnalité et ne se soucient pas d’améliorer les autres. Par exemple, ce genre de pneu peut offrir une bonne traction et un niveau de bruit réduit, mais sa durée de vie sera courte. Seules les marques premium arrivent à tout combiner, mais pour un prix élevé, bien entendu.

Pièces de rechange

Prenons comme exemple les plaquettes de frein. Même si elles se ressemblent toutes, des plaquettes de frein avant pour une Hyundai peuvent coûter environ 30 €, mais tu devras peut-être dépenser 60 € pour des plaquettes de frein pour ta Jaguar. Tout, des pièces de la suspension à l’électronique, coûte généralement plus cher lorsque le véhicule a été fabriqué par une marque de luxe.

Et n’oublie pas les coûts de main-d’œuvre : ceux-ci peuvent varier entre 30 € et 300 € de l’heure. De plus, un conducteur moyen ne peut pas effectuer lui-même beaucoup de tâches d’entretien, à part changer l’huile et les filtres ; en effet, les voitures modernes sont remplies de capteurs et de moteurs électroniques. Certains modèles nécessitent un outil de diagnostic même pour le remplacement des essuie-glaces !

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L’immatriculation, l’assurance et le contrôle technique sont obligatoires dans la plupart des pays, mais des taxes supplémentaires peuvent également être obligatoires.

Le coût réel de l’immatriculation d’une voiture peut varier en fonction du type de voiture, de la cylindrée du moteur et de la date de fabrication. Cependant, une taxe forfaitaire d’immatriculation est également chose courante.

L’assurance automobile te protège des énormes dépenses qui peuvent survenir même après un petit accident. L’assurance est obligatoire dans presque tous les pays et les coûts d’assurance dépendent de l’expérience du conducteur et du type de voiture qu’il conduit. Les SUV et berlines de luxe puissants sont généralement plus chers à assurer pour deux raisons : la carrosserie est plus coûteuse et le risque d’avoir un accident est beaucoup plus élevé lorsque tu as 300 chevaux sous le pied.

Le contrôle technique est une inspection automobile régulière obligatoire, qui comprend des tests d’émissions d’échappement, de suspension, de moteur et de système de sécurité. Selon les pays, le contrôle technique est requis tous les ans ou à intervalles un peu plus espacés. Assure-toi de te renseigner sur tous les frais d’immatriculation possibles avant d’acheter une voiture.

Réparations imprévues

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N’importe quelle voiture peut entraîner de grosses dépenses imprévues, surtout si quelqu’un a oublié de l’entretenir régulièrement par le passé. Le pire, c’est que de tels problèmes sont très courants et que certains d’entre eux peuvent générer les coûts de réparation les plus élevés qui soit.

Courroie ou chaîne de distribution cassée

La plupart des moteurs à combustion interne utilisent des chaînes ou des courroies de distribution pour synchroniser le vilebrequin avec les arbres à cames. Il te suffit de faire sauter deux dents ou plus sur n’importe quel engrenage, et le moteur sera très probablement endommagé. Les experts recommandent de remplacer la courroie de distribution tous les 95 000 à 160 000 kilomètres, et entre 130 000 et 190 000 kilomètres pour une chaîne, à moins que les recommandations du fabricant ne soient différentes.

Les tendeurs et les guides du système de distribution doivent également être remplacés en même temps que les chaînes et les courroies, car chacun d’eux joue un rôle important. Les chaînes et les courroies s’étirent, les tendeurs s’affaiblissent et les guides s’usent.

De plus, il est recommandé de remplacer le kit de distribution immédiatement après l’achat d’une voiture d’occasion, sauf si tu as la preuve que cela a été fait récemment.

Reconstruction de la transmission

La transmission automatique est généralement la partie la plus compliquée d’une voiture moderne. Ses coûts de réparation sont élevés et peu de spécialistes sont qualifiés pour y intervenir.

L’huile de mauvaise qualité est l’ennemi numéro 1 de la transmission. De nombreux constructeurs automobiles affirment que le liquide de transmission ne doit être changé que tous les 95 000 à 160 000 kilomètres. Cependant, les mécaniciens recommandent de le faire au moins deux fois plus souvent.

Certaines pièces, comme la butée de débrayage ou le disque d’embrayage, s’usent plus rapidement que d’autres. Tu dois toujours t’y préparer, quelle que soit la fréquence à laquelle tu changes l’huile de la transmission.

Remplacement de batterie (hybride et électrique)

Les voitures hybrides et électriques sont extrêmement tendance, et elles seraient encore plus populaires s’il existait une solution moins coûteuse au problème de leurs batteries qui se détériorent rapidement. Non seulement les voitures électriques ont une autonomie limitée, mais la durée de vie de la batterie n’est pas non plus ce qu’on pourrait appeler « généreuse ».

Les batteries sont chères, tout comme les voitures électriques, qui en contiennent en grande quantité. De plus, les batteries durent environ 8 à 10 ans ou 160 000 kilomètres. Le remplacement des batteries hybrides coûte environ 3 000 €, et tu peux au moins doubler ce montant pour une voiture entièrement électrique.

Remplacement de la pompe à carburant haute pression

Les moteurs des voitures modernes deviennent plus efficaces grâce à certaines technologies innovantes, telles que les turbocompresseurs et les systèmes de carburant perfectionnés. Les systèmes d’alimentation en carburant modernes ne sont pas très différents de ceux des voitures d’il y a 20 ans – la plus grande différence réside dans la pompe et les injecteurs.

La pompe à carburant et les injecteurs sont très coûteux à remplacer ou à réparer, en particulier dans les moteurs diesel. Par exemple, la pression dans les systèmes diesel à rampe commune peut atteindre 2 000 bars, alors que les moteurs à essence modernes n’utilisent que 130 à 140 bars.

Le pire, c’est que les pompes à carburant usées finissent par libérer de petits copeaux métalliques dans le système, jusqu’à ce que tu finisses par devoir remplacer non seulement la pompe, mais aussi les conduites de carburant, les capteurs et même les injecteurs. On parle de centaines, voire de milliers d’euros de dépenses.

Méfie-toi des risques cachées

De nombreux vendeurs de voitures tentent de cacher divers défauts et problèmes. Chaque problème que tu n’as pas détecté représente pour toi un coût de possession supplémentaire. Il y a des risques cachés qui ne peuvent être révélées que par un mécanicien expérimenté, mais tu peux vérifier certaines choses par toi-même.

Fraude au compteur kilométrique

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Manipuler un compteur kilométrique est illégal dans de nombreux pays, mais les vendeurs de voitures trouvent encore diverses façons de tromper les acheteurs et de leur faire croire que le kilométrage réel est bien inférieur. Ce problème s’est développé à un point tel qu’il est difficile de trouver une voiture avec un compteur kilométrique qui affiche les véritables données : dans certains pays européens, 65 à 85 % des voitures importées affichent un kilométrage falsifié.

Comment le détecter ? Tout d’abord, un conducteur parcourt en moyenne 12 000 à 15 000 kilomètres par an. Bien sûr, tu peux t’attendre à voir des chiffres moins élevés dans certains cas, mais il existe également un très grand risque de fraude au compteur kilométrique.

Pourquoi est-ce important lors du calcul des coûts d’exploitation d’une voiture ? Eh bien, de nombreuses voitures doivent généralement être entretenues tous les 95 000 à 160 000 kilomètres, ce qui inclut le remplacement de la chaîne ou de la courroie de distribution, la réparation du système de carburant, etc.

De nombreuses pièces de suspension d’origine s’usent après environ 190 000 kilomètres. Ainsi, les vendeurs de voitures souhaiteraient que tu penses que les propriétaires précédents ont déjà effectué tout cet entretien récemment. La vérité est que le kilométrage réel peut dépasser 500 000 kilomètres et que tu devras peut-être effectuer un entretien coûteux pour garder la voiture sur la route à ce stade.

Heureusement, les décodeurs VIN aident aujourd’hui les clients à révéler des informations précieuses sur la voiture qui les intéresse, y compris le kilométrage réel.

Rouille

Les problèmes de corrosion de la carrosserie des voitures sont très ennuyeux et difficiles à réparer. Si tu ne vois aucune trace de rouille sur la voiture qui t’intéresse, cela ne veut pas dire qu’il n’y en a pas.

Les endroits les plus propices à la corrosion sont le bas de la voiture, les passages de roues, la zone autour du pare-brise et du toit ouvrant, le couvercle du coffre et même l’avant de la voiture (à cause des petits éclats de cailloux).

Les vendeurs cachent souvent mal la rouille, alors regarde si tu vois des réparations grossières de la carrosserie, de nouvelles taches de peinture, et des zones suspectes. Garde à l’esprit que même un petit point de rouille se propagera en un an ou deux et ajoutera encore plus de dépenses au coût de possession.

Prépare-toi à dépenser au moins 100 € pour réparer chaque pièce affectée par la rouille. Et s’il s’agit de repeindre toute la carrosserie, tu t’exposes à des dépenses considérables de plusieurs milliers d’euros.

Historique négatif

Les problèmes avec les titres de voiture sont si courants que vérifier l’historique d’un véhicule devrait être une évidence pour tout le monde. Par exemple, tu pourrais acheter sans le savoir une voiture qui a déjà été utilisée comme taxi, comme voiture de location ou comme voiture de police.

Ces véhicules ont tendance à accumuler des kilomètres plus rapidement car ils sont utilisés en permanence, et ils peuvent ne pas recevoir le même niveau d’entretien et de soins que les voitures privées. Ceci, à son tour, peut contribuer à une usure accélérée, qui affecte ton confort et endommage potentiellement les composants de la voiture.

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Outre les titres de voiture problématiques, un rapport sur l’historique du véhicule peut également révéler les accidents passés et leurs coûts de réparation estimés si ces informations sont disponibles. Cela peut t’aider à évaluer le niveau des dommages causés, à en parler avec un mécanicien professionnel et à évaluer si de (mauvaises) réparations antérieures vont faire gonfler les futures dépenses liées à ta voiture.

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Dépréciation

Combien de temps peux-tu vivre sans remplacer ta voiture ? Certaines personnes utilisent une voiture pour toute leur vie, mais d’autres souhaitent simplement la conserver en bon état et la remplacer au bout de quelques années. Dans ce dernier cas, tu devras te préoccuper de la dépréciation.

La perte de valeur d’une voiture se compose de deux choses : la dépréciation des coûts naturels et un mauvais entretien. Les grosses berlines et SUV luxueux perdent très rapidement de leur valeur à mesure qu’ils deviennent chaque année un gouffre financier toujours plus profond : ces voitures sont dotées de toutes sortes de fonctionnalités, qui peuvent tomber en panne à tout moment.

En bref, généralement, plus l’entretien d’une voiture spécifique coûte cher, plus elle se dépréciera rapidement.

Comment tout résumer ?

Beaucoup d’informations à traiter ici, mais cela aide à comprendre les coûts globaux d’exploitation d’une voiture. Il est maintenant temps de tout résumer et de voir quelques chiffres.

Calcul rapide

Tu peux effectuer un bref calcul relativement rapidement. Ne t’inquiète pas des problèmes spécifiques du modèle et concentre-toi sur les principaux coûts d’exploitation :

  • Coût du carburant : même une petite différence de consommation de carburant devient importante sur le long terme. Multiplie la consommation indiquée par le nombre de kilomètres parcourus sur un mois ou un an.
  • Pneus : les plus chers sont ceux qui ne rentrent pas dans la catégorie standard. C’est-à-dire les pneus sport, tout-terrain, hauts, bas et larges.
  • Coût de l’assurance : tu peux utiliser différents calculateurs d’assurance automobile fournis par les compagnies d’assurance de ton pays. La cylindrée du moteur, le type de carrosserie et la classe de la voiture sont les principaux aspects qui jouent sur le prix de l’assurance automobile.
  • Frais d’immatriculation : si la voiture qui t’intéresse a déjà passé un contrôle technique, alors vérifie les frais d’immatriculation dans ton pays pour éviter les mauvaises surprises.

N’oublie pas non plus les premiers frais d’entretien, car il y a toujours quelque chose comme des ampoules grillées ou des sièges sales. D’un autre côté, si le vendeur était assez paresseux pour ignorer des ampoules défectueuses avant de vendre sa voiture, il n’a probablement fait aucun entretien, n’est-ce pas ?

Calcul détaillé

En plus du carburant, des pneus, de l’immatriculation et des autres coûts de base, tu dois également examiner le coût des pièces très sollicitées : plaquettes et disques de frein, filtres, pompe à eau, radiateurs et amortisseurs. Compare-les avec des pièces pour d’autres modèles de voitures.

Si tu sais plus ou moins quel modèle tu vas acheter, recherche des avis et des opinions de consommateurs sur ce modèle particulier. Cela devrait te permettre de connaître les plus gros risques et les problèmes courants pour ce modèle spécifique. L’un des pires maux de tête : acheter une voiture sujette à la corrosion et/ou aux problèmes évoqués dans les réparations imprévues ci-dessus.

Et enfin, entrer son numéro VIN dans un décodeur VIN en ligne est fortement recommandé ; sinon, tu ne peux pas savoir quelle voiture a été utilisée comme taxi ou comme voiture de police.

Les coûts de possession et d’exploitation d’une voiture ne sont pas si élevés lorsque l’on sait à quoi s’attendre, surtout lorsque l’on peut éviter de nombreuses dépenses imprévisibles.

Evaldas Zabitis

Evaldas écrit depuis le collège et se passionne pour les voitures depuis toujours. Juste après avoir obtenu son permis de conduire, il a dépensé toutes ses économies pour acheter des voitures en mauvais état afin de passer du temps à les réparer, les conduire et les revendre. Evaldas est toujours intéressé par les innovations techniques dans le domaine de l'automobile et participe activement aux discussions de la communauté automobile.